2019 Career Award: Dr. Celia Popovic

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Distinguished Educational Developer Career Award 2019

Dr. Celia Popovic is an Associate Professor in the Faculty of Education at York University and she served as the Director of the Teaching Commons at York from 2012 to 2018.

Over a 27+ year career in the United Kingdom and Canada, Celia has had a tremendous influence on the field of educational development and on the many fortunate instructors and colleagues who have benefited from her counsel and her scholarly work.

Following nineteen years in educational development in the UK, Celia arrived in Canada in 2011 and soon reached out to her new colleagues in teaching centres provincially and nationally, seeking to build professional relationships and contribute to collective efforts to improve teaching and learning in higher education. She advanced from an educational developer role at York University to the founding Director of the new Teaching Commons within a year of her arrival and quickly became engaged in the work going on across Canada.  In 2018, Celia’s extensive contributions to the Staff and Educational Development Association (SEDA) in the UK were recognized when she was named to their Roll of Honour.

Celia’s nomination package highlighted the following:

  • Her leadership in developing a national framework for the accreditation of educational development programming.  Launched in 2016, over 18 educational development programs have been accredited by the EDC.  Core to the accreditation process that Celia and collaborators envisioned and brought to fruition were two critical goals – that the accreditation process be a vehicle 1) to mentor and support educational developers across Canada (and beyond) in creating or revising programs to an established standard that would lead to EDC Accreditation; and 2) to highlight and celebrate the professionalism of educational developers who create and facilitate these high-quality programs.
  • Her role as founding Director of the Teaching Commons at York University.  Celia devised the first operational plans of the Teaching Commons, collaborated with stakeholders across the university about to arrive at the strategic mandate of this new Centre, established and mentored a strong and passionate team of educational developers, introduced an annual teaching conference at York, Teaching in Focus, and created exemplary professional development programming for graduate students and faculty.
  • Her prolific scholarship in the fields of higher education and educational development, including numerous peer-reviewed conference presentations, journal articles, and an EDC Guide – Educational Development Guide Series No 3 Centre Reviews: Strategies for Success.  Celia has also co-edited and/or co-authored several books, including Advancing Practice in Academic Development(with David Baume), Understanding Undergraduates(with David Green), and Learning from Academic Conferences: Realizing the benefits on individual and institutional practice.
  • Her wide-ranging and impactful contributions to the educational development communities in Canada and internationally, including her term as EDC Vice-Chair (Conferences) in which she spearheaded the EDC’s first ever online conference (2015 – 2019), her term as Chair of the Council of Ontario Educational Developers (2012 – 2015), and various roles on the SEDA executive in the UK.

Her colleagues, who provided enthusiastic letters of support, noted that:

  • “Celia has never turned down the opportunity to be adventurous when she has foreseen an opportunity to engage with others and expand our everyday working knowledge within our international higher education landscape.”
  • “Leadership in the field of educational development requires us to ‘roll up our sleeves’ to address the daily tasks as well as to keep an eye on the broader picture and vision of our work. The range of Dr. Popovic’s contributions to University-wide committees has been remarkable and varied. It has ensured that the educational developer’s voice has been heard when addressing such topics as the needs of graduate students and the sound use of educational technologies.”
  • “She has dedicated her career to advancing educational development as a field of practice, as a field of study, and as a field of research. She embodies the qualities of sustained leadership, formal and informal mentorship, and contribution to practice and knowledge set out in the award criteria.”
  • “I recall very well from some of her first meetings with national teaching centre Directors the ways in which her input allowed us to develop greater foresight into the ramifications of the rise of the accountability and quality assurance movements, to connect more deeply with European Scholarship of Teaching and Learning colleagues, and to advance our approaches to enriching the teaching experiences of our faculty members, preparing graduate students for the professoriate, as well as preparing new Educational Developers for their roles in our college and university teaching centres.”

Prix de conseiller pédagogique émérite pour carrière exceptionnelle

Celia Popovic, PhD, est professeure agrégée à la Faculté d’éducation de l’Université York. Elle a été directrice du Domaine commun de l’enseignement à York de 2012 à 2018. Au cours de sa carrière de plus de 27 ans au Royaume-Uni et au Canada, Celia a eu une influence extraordinaire dans le domaine de la pédagogie et sur les nombreux instructeurs et collègues qui ont bénéficié de ses conseils et de son travail de recherche.

Après avoir travaillé pendant dix-neuf ans en pédagogie au Royaume-Uni, Celia est arrivée au Canada en 2011 et est rapidement entrée en contact avec ses nouveaux collègues des centres d’enseignement aux niveaux provincial et national, dans le but d’établir avec eux des rapports professionnels et de contribuer aux efforts collectifs visant à améliorer l’enseignement et l’apprentissage dans l’enseignement supérieur. Elle a progressé de son rôle de conseillère pédagogique à l’Université York à celui de directrice fondatrice du nouveau Domaine commun de l’enseignement à peine un an après son arrivée et elle est vite devenue impliquée dans le travail qui s’accomplit d’un bout à l’autre du Canada. En 2018, les contributions importantes de Celia à la Staff and Educational Development Association (SEDA) au Royaume-Uni ont été récompensées quand son nom a été inscrit à leur Tableau d’honneur.

Le dossier de nomination de Celia soulignait ce qui suit :

  • Son leadership pour le développement d’un cadre national pour l’accréditation des programmes de pédagogie. Plus de 18 programmes de pédagogie lancés en 2016 ont été accrédités par le RFPES. Deux objectifs principaux se trouvaient au centre du processus d’accréditation que Celia et ses collaborateurs et collaboratrices avaient envisagé et qu’ils ont réalisé : que le processus d’accréditation serve de véhicule 1) pour encadrer et soutenir les conseillers pédagogiques d’un bout à l’autre du Canada (et au-delà) en créant ou en révisant des programmes pour en arriver à une norme établie qui mènerait à l’accréditation du RFPES; et 2) pour mettre en valeur et célébrer le professionnalisme des conseillers pédagogiques qui créent et facilitent l’administration de ces programmes de haute qualité.
  • Son rôle de directrice fondatrice du Domaine commun de l’enseignement à l’Université York. Celia a conçu les premiers plans opérationnels du Domaine commun de l’enseignement, elle a collaboré avec les parties prenantes au sein de l’université prêtes à en arriver au mandat stratégique de ce nouveau Centre, elle a établi et offert des services de mentorat à un groupe de conseillers pédagogiques solides et passionnés, elle a créé un colloque annuel sur l’enseignement à York, intitulé Teaching in Focus, et elle a mis au point des programmes de développement professionnel exemplaires à l’intention des étudiants des cycles supérieurs et des professeurs.
  • Ses recherches prolifiques dans les domaines de l’enseignement supérieur et de la pédagogie, y compris ses nombreuses présentations lors de colloques, ses articles publiés dans des revues évaluées par les pairs, ainsi qu’un Guide du RFPES intitulé Educational Development Guide Series No 3 Centre Reviews: Strategies for Success. Celia a également édité en collaboration et/ou rédigé en collaboration plusieurs livres, y compris Advancing Practice in Academic Development (avec David Baume),Understanding Undergraduates (avec David Green), et Learning from Academic Conferences: Realizing the benefits on individual and institutional practice.
  • Ses contributions diversifiées et percutantes aux communautés de conseillers pédagogiques au Canada et à l’étranger, y compris son mandat en tant que vice-présidente (colloques) du RFPES, au cours duquel elle a dirigé le tout premier colloque en ligne du RFPES (2015-2019), son mandat en tant que présidente du Conseil des conseillers pédagogiques de l’Ontario (2012-2015), ainsi que divers rôles au comité exécutif de la SEDA au Royaume-Uni.

Ses collègues, qui ont fourni des lettres de soutien enthousiastes, ont déclaré :

  • « Celia n’a jamais refusé l’occasion d’être aventureuse quand elle a pressenti une occasion de s’engager avec d’autres et d’élargir nos connaissances de travail de tous les jours au sein de notre paysage international dans l’enseignement supérieur. »
  • « Le leadership en pédagogie exige de nous que nous “retroussions nos manches” afin de répondre aux tâches quotidiennes et que nous ne perdions pas de vue le tableau d’ensemble et la vision globale de notre travail. La variété des contributions de Mme Popovic dans les nombreux comités de l’université a été remarquable et variée. Ses contributions ont permis d’assurer que la voix des conseillers pédagogiques a été entendue quand il s’agissait de répondre à certaines questions telles que celles concernant les étudiants de cycles supérieurs et l’emploi judicieux des technologies de l’éducation. »
  • « Elle a consacré sa carrière à l’avancement de la pédagogie en tant que domaine de pratique, domaine d’étude et domaine de recherche. Elle personnifie les qualités de leadership soutenu, de mentorat formel et informel et de contribution à la pratique et à la connaissance indiquées dans les critères du prix. »
  • « Je me souviens parfaitement, suite à certaines de ses premières réunions avec les directeurs et les directrices des centres d’enseignement nationaux, des manières dont ses contributions nous ont permis de mieux prévoir les ramifications de l’augmentation des mouvements de responsabilité et d’assurance de la qualité, de nous connecter plus profondément avec les collègues européens engagés dans l’avancement des connaissances en enseignement et en apprentissage, et de faire avancer nos approches afin d’enrichir les expériences d’enseignement de nos professeurs, afin de préparer les étudiants des cycles supérieurs au professorat et afin de préparer les nouveaux conseillers pédagogiques à leurs rôles dans les centres d’enseignement de nos collèges et de nos universités. »